La Medalla Bellas Artes será entregada a Elena Poniatowska el próximo martes 28 de enero, a las 19:00 horas, en la sala Manuel M. Ponce del Palacio de Bellas Artes. La escritora estará acompañada por Juan Ramón de la Fuente, Antonio Lazcano y Juan Villoro. Jacaranda Correa será la moderadora.

Por Guillermo Velasco Tapia

La Medalla Bellas Artes se otorga desde 1993 a creadores, intérpretes y destacados personajes de la cultura de México, como distinción por el desarrollo de un trabajo artístico con un claro impacto en beneficio de la promoción y la difusión de las artes en el país.

Hija de padre francés de origen polaco, Jean E. Poniatowski, y madre mexicana, Paula Amor, Elena nació en París, Francia, el 19 de mayo de 1932. Vive en México desde 1942. En 1953 empezó a trabajar en el periódico Excélsior, en el que se dio a conocer por sus entrevistas diarias firmadas como Hélene. Entrevistó a Diego Rivera, a Octavio Paz, William Golding, Barry Goldwater, Juan Rulfo, Linus Pauling, entre otros. Se ganó un público que la seguía gracias a sus textos impredecibles.

Durante 35 años impartió un taller de literatura que produjo a escritoras que obtuvieron premios como el Villaurrutia y el Jorge Luis Borges de cuento en Argentina.
Becaria del Centro Mexicano de Escritores en 1957, en 1993 recibió la beca Guggenheim, y desde 1993 es Creadora Emérita del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes.

Es doctora Honoris Causa por la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad de Sinaloa, la Universidad Autónoma del Estado de México, la New School of Social Research (Nueva York), la de Columbia (Nueva York), por el Manhattanville College (Nueva York), la Atlantic University, Florida, la Universidad Paris VIII, la Universidad de Pau, la Universidad Autónoma Metropolitana, la Universidad Autónoma de Puebla y la Universidad de Puerto Rico. Actualmente colabora en el periódico La Jornada.

Entre los premios que le han otorgado se encuentran: Xavier Villaurrutia (1971, rechazado); Mazatlán (única escritora en haberlo recibido dos veces, 1972 y 1992); Nacional de Periodismo (primera mujer en recibirlo, 1979); Manuel Buendía (compartido con Miguel Ángel Granados Chapa en 1987); Medalla Gabriela Mistral (Chile, 1997); Premio Alfaguara (mejor novela La piel del cielo, 2001); Premio Nacional de Ciencias y Artes (la mayor distinción que otorga el gobierno de México, 2002); Legión de Honor del gobierno de Francia, a título de “Oficial” (Officier de la Legion d’Honneur, 2003); Premio de Periodismo “Mary Moor’s Cabot” (el premio más antiguo en el periodismo internacional, 2004); Premio de Periodismo “Lifetime Achievement Award” (de la International Women’s Media Foundation, IWMF, 2004); Premio Internacional de Novela “Rómulo Gallegos” (por El tren pasa primero, 2007); Premio Escritora Gallega Universal que otorga la Asociación de Escritores en Lingua Galega (2009); Premio Seix Barral de Literatura (por Leonora, 2011); Medalla Emilio Krieger otorgada por la Asociación Nacional de Abogados Democráticos (ANAD) (2013) y Premio Cervantes de Literatura 2013.

Es autora de libros como Lilus Kikus (1954, ilustrado por Leonora Carrington); Melés y Teleo (1956); Palabras cruzadas (1961); Todo empezó el domingo (1963, ilustrado por Alberto Beltrán); Hasta no verte Jesús mío (1969); La noche de Tlatelolco: testimonios de historia oral (1971); Querido Diego, te abraza Quiela (1978); De noche vienes (1979); Gaby Brimmer (1979); Fuerte es el silencio (1980); Domingo siete (1982); El último guajolote (1982); ¡Ay vida, no me mereces! (1985); La Flor de Lis (1988); Nada, nadie, las voces del temblor (1988); Todo México (tomo I, 1991); Tinísima (1992); Todo México (tomo II,1994); Luz y luna las lunitas (1994); Todo México (tomo III,1996); Paseo de la Reforma (1996); Todo México (tomo IV,1998); Las palabras del árbol (1998); Cartas de Álvaro Mutis a Elena Poniatowska (1998); Juan Soriano, niño de mil años (1998); Todo México (tomo V, 1999); Las soldaderas (1999); Todo México (tomo VI, 2000); Las mil y una. La herida de Paulina (2000); Las siete cabritas (2000); La piel del cielo (2001); Todo México (tomo VII, 2002); Todo México (tomo VIII, 2003); Tlapalería (2003); El tren pasa primero (2005); Amanecer en el zócalo (2007); Obras reunidas (2007); Boda en Chimalistac (2008); Rondas de la niña mala (2008); Jardín de Francia (2008); El burro que metió la pata (2007); La vendedora de nubes (2009); Hugo Brehme y la Revolución Mexicana. Historia y fotografía (2009); Leonora (2011), La Noche de Tlatelolco (2012), Todo empezó el domingo (2012); Sansimonsi (con ilustraciones de Rafael Barajas, “El Fisgón”, 2013) y El universo o nada. Biografía del estrellero Guillermo Haro (2013).

El pasado 19 de noviembre la escritora y periodista Elena Poniatowska fue elegida para recibir el Premio Cervantes, considerado el Nobel de nuestra lengua. El Ministerio de Cultura de España lo otorga a la obra global de un autor de habla castellana, reconociendo sus aportaciones decisivas para el patrimonio cultural del mundo hispanoparlante. La ceremonia de entrega será el 23 de abril de 2014, fecha del aniversario luctuoso de Miguel de Cervantes Saavedra. Los Reyes de España, Don Juan Carlos y Doña Sofía, como es tradición, serán los encargados de entregar el galardón.

Por  Guillermo Velasco Tapia

Elena es la quinta mexicana en recibir este reconocimiento. Además de ella han sido premiados: Octavio Paz en 1981, Carlos Fuentes en 1987, Sergio Pitol en 2005 y José Emilio Pacheco en 2009. Como dato curioso: Fuentes, Pitol, Pacheco, Carlos Monsiváis y Poniatowska trabajaron juntos en los suplementos culturales de Fernando Benítez.

Elena ha cultivado los géneros de la entrevista, el ensayo y la novela. Su literatura es fuerte, vibrante, llena de emoción y desborda humanismo. Gusta de mezclar la ficción con personajes de la vida real. Entre sus heroínas de novela están Jesusa Palancares, Angelina Beloff, Tina Modotti y Leonora Carrington.

Como periodista se inició en los diarios Excélsior y en Novedades, actualmente escribe para La Jornada. En la colección Todo México se han reunido la mayoría de sus entrevistas, que en su mayor parte son a personajes del mundo de la cultura, como: Dolores del Río, Lola Alvarez Bravo, Roberto Montenegro, Marlene Dietrich, León Felipe, Gabriel Figueroa, Renato Leduc, Juan Gabriel, Carlos Chávez, Silvia Pinal, José Revueltas, Artur Rubinstein, Josefina Vicens.

Hasta Santa Claus ha sido víctima de las preguntas, aparentemente, inocentes e ingenuas de Elena. Cada entrevista viene acompañada de una pequeña explicación de la situación que rodeó sus encuentros con estas grandes personalidades o nos da información adicional sobre sus vidas y obras. El resultado es genial, entrañable. El lector puede conocer de cerca a esos famosos e ilustres seres. En este trabajo, no todo fue miel sobre hojuelas, a veces resultó ríspido, como la vez que fue a ver a Cantinflas:

-…Oiga, don Cantinflitas, ¿a usted le chocan los periodistas?
-No me chocan los periodistas. Y le hago la aclaración: “periodistas”…
Y más adelante:
-¿Admira usted a Chaplin?
-Sí
-¿Por qué?
-Nomás porque sí, no me gusta dar explicaciones.

Con Rufino Tamayo, su trabajo fue magnífico, aunque la esposa del pintor no quedó tan contenta:

..escuché a Olga hablar en voz muy alta por teléfono y dar los precios en un inglés macarronudo… …escribí: “Dis pichur is ten fausen dollar, no, no, dis pichur is fifti fausen dollar, no less…” …y tal como lo escribí se publicó… …los invitados me felicitaban : “¡Qué traviesa eres, cómo me has hecho reir!” Paz, los ojos chispeantes de malicia, me abrazó: ¡Qué Barbara!… …Yo no reía nada porque me di cuenta que los Tamayo, sobre todo Olga, estaban muy enojados… …El resultado es que nunca más fui requerida a su maravillosa casa de Malintzin…

Otra anécdota, que ella misma ha contado en muchas ocasiones: Lo primero que le dijo Diego Rivera al conocerla fue: Tengo dientes de leche y me como a las periodistas chaparritas. Por cierto, La Jornada ha vuelto a publicar la primera entrevista que Poniatowska le hizo a este gran pintor, uno de los tres grandes muralistas del siglo XX.

Ya en este tono de confidencias, es preciso decir que Elena es, por un lado de su familia, sobrina de la poetisa Pita Amor, conocida también como la Undécima Musa. Y por el otro nació con el título de princesa, pues su padre era sobrino del último rey de Polonia, Estanislao II Poniatowski.

Cabe señalar que estamos ante una creadora multipremiada. Recibió el Premio Nacional de Periodismo en 1978. Es Doctora Honoris Causa de ocho universidades, entre las que se encuentran: New School of Social Research de Nueva York; Manhattan Ville College, Nueva York; Universidad Nacional Autónoma de México; Universidad de Puerto Rico. Ha ganado dos veces el Premio Mazatlán de Literatura, en 1971 por Hasta no verte Jesús mío y en 1992 por Tinísima. En 2001 obtuvo el Premio Alfaguara de Novela por La piel del cielo. Es Premio Nacional de Ciencias y Artes en el área de Lingüística y Literatura 2002. Y por su libro Leonora le concedieron el Premio Biblioteca Breve 2011. Estos son sólo algunos de tantos reconocimientos que ha recibido a lo largo de su carrera. Su obra ha sido traducida a más de diez idiomas, de los que destacan el inglés, francés y alemán.

Qué mejor manera de festejar a una escritora que leyéndola, y qué mejor que estas vacaciones decembrinas para hacerlo. Tenemos muchas opciones. Sí queremos novelas que nos llenen de asombro y de gozo podemos empezar por Tinísima; Querido Diego, te abraza Quiela; o Leonora. Y ¿por qué no? hasta con Las siete cabritas (acotando que no es una novela). En este libro, Elena, retrata de manera muy especial a personajes como Frida Kahlo, Pita Amor, Nahui Olin, María Izquierdo, Elena Garro, Rosario Castellanos y Nellie Campobello.

Ya si queremos algo de contenido más social, son imperdibles La Noche de Tlatelolco y Nada, Nadie: las voces del temblor. Elena también tiene libros acerca de grandes personajes masculinos como: Juan Soriano, niño de mil años, Octavio Paz, las palabras del árbol. Con este último libro estaríamos matando dos pájaros de un tiro, pues empezaríamos la celebración del centenario del natalicio de nuestro Premio Nobel de Literatura, que se cumple en 2014.

Otra opción es ir a la página web Descarga Cultura UNAM, y escuchar los podcast en su propia voz de dos cuentos: El corazón de la alcachofa (muy recomendable) y El recado. La dirección electrónica es: http://www.descargacultura.unam.mx/app1

Queda mucho por decir de Elena Poniatowska, pero ya me tengo que ir a leer Lilus Kikus y La piel del cielo.