La Medalla Bellas Artes será entregada a Elena Poniatowska el próximo martes 28 de enero, a las 19:00 horas, en la sala Manuel M. Ponce del Palacio de Bellas Artes. La escritora estará acompañada por Juan Ramón de la Fuente, Antonio Lazcano y Juan Villoro. Jacaranda Correa será la moderadora.

Por Guillermo Velasco Tapia

La Medalla Bellas Artes se otorga desde 1993 a creadores, intérpretes y destacados personajes de la cultura de México, como distinción por el desarrollo de un trabajo artístico con un claro impacto en beneficio de la promoción y la difusión de las artes en el país.

Hija de padre francés de origen polaco, Jean E. Poniatowski, y madre mexicana, Paula Amor, Elena nació en París, Francia, el 19 de mayo de 1932. Vive en México desde 1942. En 1953 empezó a trabajar en el periódico Excélsior, en el que se dio a conocer por sus entrevistas diarias firmadas como Hélene. Entrevistó a Diego Rivera, a Octavio Paz, William Golding, Barry Goldwater, Juan Rulfo, Linus Pauling, entre otros. Se ganó un público que la seguía gracias a sus textos impredecibles.

Durante 35 años impartió un taller de literatura que produjo a escritoras que obtuvieron premios como el Villaurrutia y el Jorge Luis Borges de cuento en Argentina.
Becaria del Centro Mexicano de Escritores en 1957, en 1993 recibió la beca Guggenheim, y desde 1993 es Creadora Emérita del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes.

Es doctora Honoris Causa por la Universidad Nacional Autónoma de México, la Universidad de Sinaloa, la Universidad Autónoma del Estado de México, la New School of Social Research (Nueva York), la de Columbia (Nueva York), por el Manhattanville College (Nueva York), la Atlantic University, Florida, la Universidad Paris VIII, la Universidad de Pau, la Universidad Autónoma Metropolitana, la Universidad Autónoma de Puebla y la Universidad de Puerto Rico. Actualmente colabora en el periódico La Jornada.

Entre los premios que le han otorgado se encuentran: Xavier Villaurrutia (1971, rechazado); Mazatlán (única escritora en haberlo recibido dos veces, 1972 y 1992); Nacional de Periodismo (primera mujer en recibirlo, 1979); Manuel Buendía (compartido con Miguel Ángel Granados Chapa en 1987); Medalla Gabriela Mistral (Chile, 1997); Premio Alfaguara (mejor novela La piel del cielo, 2001); Premio Nacional de Ciencias y Artes (la mayor distinción que otorga el gobierno de México, 2002); Legión de Honor del gobierno de Francia, a título de “Oficial” (Officier de la Legion d’Honneur, 2003); Premio de Periodismo “Mary Moor’s Cabot” (el premio más antiguo en el periodismo internacional, 2004); Premio de Periodismo “Lifetime Achievement Award” (de la International Women’s Media Foundation, IWMF, 2004); Premio Internacional de Novela “Rómulo Gallegos” (por El tren pasa primero, 2007); Premio Escritora Gallega Universal que otorga la Asociación de Escritores en Lingua Galega (2009); Premio Seix Barral de Literatura (por Leonora, 2011); Medalla Emilio Krieger otorgada por la Asociación Nacional de Abogados Democráticos (ANAD) (2013) y Premio Cervantes de Literatura 2013.

Es autora de libros como Lilus Kikus (1954, ilustrado por Leonora Carrington); Melés y Teleo (1956); Palabras cruzadas (1961); Todo empezó el domingo (1963, ilustrado por Alberto Beltrán); Hasta no verte Jesús mío (1969); La noche de Tlatelolco: testimonios de historia oral (1971); Querido Diego, te abraza Quiela (1978); De noche vienes (1979); Gaby Brimmer (1979); Fuerte es el silencio (1980); Domingo siete (1982); El último guajolote (1982); ¡Ay vida, no me mereces! (1985); La Flor de Lis (1988); Nada, nadie, las voces del temblor (1988); Todo México (tomo I, 1991); Tinísima (1992); Todo México (tomo II,1994); Luz y luna las lunitas (1994); Todo México (tomo III,1996); Paseo de la Reforma (1996); Todo México (tomo IV,1998); Las palabras del árbol (1998); Cartas de Álvaro Mutis a Elena Poniatowska (1998); Juan Soriano, niño de mil años (1998); Todo México (tomo V, 1999); Las soldaderas (1999); Todo México (tomo VI, 2000); Las mil y una. La herida de Paulina (2000); Las siete cabritas (2000); La piel del cielo (2001); Todo México (tomo VII, 2002); Todo México (tomo VIII, 2003); Tlapalería (2003); El tren pasa primero (2005); Amanecer en el zócalo (2007); Obras reunidas (2007); Boda en Chimalistac (2008); Rondas de la niña mala (2008); Jardín de Francia (2008); El burro que metió la pata (2007); La vendedora de nubes (2009); Hugo Brehme y la Revolución Mexicana. Historia y fotografía (2009); Leonora (2011), La Noche de Tlatelolco (2012), Todo empezó el domingo (2012); Sansimonsi (con ilustraciones de Rafael Barajas, “El Fisgón”, 2013) y El universo o nada. Biografía del estrellero Guillermo Haro (2013).