Una minilección de geografía sobre tres minipaíses

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Como se sabe, hace poco la Asamblea General de la ONU condenó por aplastante mayoría —prácticamente por unanimidad— el bloqueo económico de Estados Unidos contra Cuba. Fue la vigésimo tercera ocasión en que el asunto se sometía a votación, y año tras año el número de países que se opone a esa medida ha ido en aumento.

Majuro, capital de la República de las Islas Marshall y única ciudad importante de este país de 71 mil habitantes que vive esencialmente del turismo gracias a la belleza de sus arrecifes coralinos, sus playas de blanca arena y su clima cálido. Durante la Segunda Guerra Mundial fue escenario de feroces combates entre japoneses y norteamericanos y posteriormente Estados Unidos realizó numerosas pruebas atómicas en los atolones de Bikini y Kwajalein, que forman parte del archipiélago.

La primera vez, en 1982, 59 pidieron el fin del bloqueo, tres se opusieron, 71 se abstuvieron y 46 no estuvieron presentes en la votación. Ahora, de los 193 países que integran la Asamblea General de la ONU, 188 condenaron el bloqueo, sólo dos lo apoyaron —Estados Unidos, como era de suponer, e Israel, como también era de esperarse— y tres se abstuvieron.

Hoy, en una breve lección de geografía, vamos a conocer a esas únicas tres naciones que se alinearon con Estados Unidos en la votación. Ellas son Islas Marshall, Palau y Micronesia.

Por Juan José Morales

Si nunca ha oído hablar de ellas, no se sienta culpable de ignorancia. Son una especie de minipaíses insulares, perdidos en la inmensidad del Pacífico, con una reducida población, que hasta tiempos recientes fueron posesiones norteamericanas. Y uno de ellos, Palau, incluso tiene la categoría de estado asociado a Estados Unidos, eufemismo con el que se disfraza su condición de colonia.

Comencemos por este último, Palau. Es un conjunto de 250 diminutas islas en el extremo occidental de las islas Carolinas, a cierta distancia de Indonesia y las Filipinas. En total tiene 21 mil habitantes. El archipiélago ha estado habitado desde hace tres mil años, y en un tiempo fue colonia de España, que lo vendió a Alemania en 1899. Durante la Primera Guerra Mundial, Japón —que en esa ocasión estuvo del lado de Inglaterra, Francia y Estados Unidos contra Alemania y el Imperio Austrohúngaro— se apoderó de las islas. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial, fueron ocupadas por las tropas norteamericanas, que las incluyeron en el llamado Fideicomiso del Territorio de las Islas del Pacífico, gobernado desde Washington. Finalmente, en 1994 adquirió una independencia formal en calidad, como decíamos, de estado libre asociado a Estados Unidos.

La República de las Islas Marshall, con 71 mil habitantes repartidos en un grupo de islas, tiene una historia similar. Desde principios del siglo XVI el archipiélago fue colonia española con el nombre de Los Pintados. Inglaterra intentó apoderarse de él, España lo reconquistó, pero en 1885 la cedió a Alemania, Japón lo ocupó durante la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos lo invadió, lo incluyó en el fideicomiso de las islas y realizó una serie de pruebas nucleares en los atolones de Kwajalein y Bikini, que quedaron gravemente contaminados con material radiactivo. En 1990 fue declarado independiente por la ONU.

Finalmente, Micronesia —oficialmente Estados Federados de Micronesia— es otra nación insular, un archipiélago de más de 600 pequeñas islas con una superficie total de apenas 721 kilómetros cuadrados y 112 mil habitantes. Su historia es la misma de las islas Marshall, pues junto con ellas fue también colonia de España, que la cedió a Alemania, Japón se adueñó de ella y luego Estados Unidos, que le otorgó la independencia en 1986.

En anteriores votaciones sobre el asunto del bloqueo norteamericano, estas tres diminutas naciones habían estado del lado de Estados Unidos, lo cual es explicable dados los fuertes lazos que lo unen a él. Pero en esta ocasión prefirieron abstenerse. Y es que seguir insistiendo en el llamado embargo económico es tan absurdo que ya ningún gobernante —salvo los de Israel— quiere seguir apoyándolo.

En fin, esta fue nuestra minilección de geografía sobre tres minipaíses insulares del Pacífico.

Comentarios: kixpachoch@yahoo.com.mx

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