Buenas noticias: hay 40% más ballenas en las lagunas de Baja California

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Fue dado a conocer el estado actual de la Ballena Gris en el Mar de Cortés, así como el trabajo que ha realizado la Alianza WWF-Telcel en conjunto con los científicos, comunidades y autoridades, el cual reveló que en el último censo realizado en las lagunas de Baja California encontraron 40 % más ballenas grises.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) informó que gracias al uso de la tecnología los científicos han podido establecer cuál es la población de estos gigantescos migrantes. Se calcula existen unas 22,000 a 24,000 ejemplares.

La ballena gris, se dijo, es el termómetro, el indicador de la salud de nuestros mares. Esta es una buena noticia porque la ballena gris estuvo en peligro de extinción a causa de la salvaje cacería que se hacía de ella. Una de las especies más cazadas, comenzó a recuperarse cuando se prohibió su caza en la década de los 40.

Jorge Urbán, profesor-investigador de la Universidad Autónoma de Baja California Sur, cuyo trabajo es apoyado por la Alianza WWF-Telcel, explicó que pueden determinarse 3 momentos clave en su recuperación:

1972 Son declarados santuarios las 2 lagunas, San Ignacio y Ojo de Liebre.
1988 Se declara santuario Vizcaíno.
1993 Ambas lagunas son declaradas por la UNESCO patrimonio de la humanidad.

En este marco se desarrolló una investigación que ha revelado que es la única especie recuperada en todo el mundo. Ha vuelto a los mismos números poblacionales de antes de su caza comercial.

La ballena gris es una especie que se reproduce en lagunas costeras, porque ahí no hay depredadores. Le ayuda no ser quisquillosa para comer, le entra a todo, hasta mordidas da al fondo marino y filtra con sus barbas los organismos que las alimentan.

Esta especie migratoria solo viene a México entre los meses de diciembre a abril.
En su migración, siempre cerca de la costa, viaja de 7000 a 9000 km de ida y otro tanto de regreso, esto es viaja en el año entre 14 ,000 y 19,000 kilómetros a una velocidad de 6 km por hora. Hacer el viaje Les toma de 2 y medio a 3 meses de ida y otro tanto de regreso.

Beneficiadas del calentamiento global
La laguna de San Andrés, 3 veces más grande que la de San Ignacio, tiene 3 veces más ballenas. Se espera que este año haya 3 veces más cetáceos en la zona.
Paradógicamente, el calentamiento global las ha beneficiado. En aguas más templadas hay más alimento, y con menos hielo tienen más espacio para desplazarse.
Los estudios han arrojado que hay mucho más ballenas en América que en Asia: En el Pacífico norte hay entre las 22,000 y 24,000, cuando las asiáticas apenas llegan a sumar 130 individuos. Y de esas, se encontró que 23, al menos el 25%, vienen a reproducirse a nuestras lagunas.

“Tras comparar más de 7,000 fotografías tomadas entre 1994 y 2012 en las costas rusas de la península de Kamchatka y la isla de Sajalín, y las lagunas de Baja California, se logró identificar a 23 individuos que coincidían en ambos países. Este hallazgo demuestra que un número importante de ballenas de la población asiática viene a reproducirse a México, al igual que lo hacen las ballenas de la población americana y que la conservación de la ballena gris en aguas mexicanas también estaría contribuyendo a la recuperación de la diezmada población asiática”, explicó Urbán.

En la Laguna Ojo de Liebre se contaron 1,178 ballenas (672 adultos, 506 ballenatos) el 12 de febrero de 2013, mientras que en 2014 se contaron 2,017 ballenas  (1,241 adultos, 866 ballenatos) el 11 de febrero, es decir, un incremento de 44%. Lo mismo sucedió en la Laguna de San Ignacio: el 6 de febrero de 2013 se contaron 169 ballenas grises (121 adultos, 48 ballenatos) y el 3 de febrero de 2014 se contaron 312 individuos (197 adultos, 115 ballenatos), un incremento de 46%. En estas lagunas se congregan las ballenas grises durante la temporada invernal de reproducción, por lo que reflejan el comportamiento demográfico del total de la población.

“Éste es el cuarto año consecutivo en el que aumenta la abundancia de esta especie en las lagunas costeras. Por ejemplo, en Laguna San Ignacio registramos 320, 268 y 259 individuos durante los días de mayor abundancia en 2011, 2012 y 2013 respectivamente, mientras que en las temporadas invernales de 2007 a 2010 observamos máximos de 217, 139 y 189 individuos”, explicó Urbán.
La Alianza WWF-Telcel apoya el primer laboratorio en campo para estudiar ballenas grises, incorporando nuevas tecnologías de monitoreo, foto-identificación y censos. “Cada año se obtienen más de 1,500 fotografías de alta resolución que han permitido identificar unas 400 nuevas ballenas que visitan Laguna San Ignacio. Gracias a este monitoreo se ha actualizado el catálogo de ballenas grises y se han identificado 7,500 individuos, de una población mundial estimada en 22,000 ballenas”, explicó Marcos Linares, Subdirector de Mercadotecnia Corporativa de Telcel

En 1972, Laguna Ojo de Liebre, el sitio de congregación más importante de esta especie en México, se decretó como Refugio de Ballenas. En 1979 este decreto se amplió a la Laguna de San Ignacio, catalogada también como zona de atracción turística-marítima.

Para este año tal vez haya poco más de 26,000 ejemplares. Como para celebrarlo, ¿no?

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