Diabetes infantil… Los mortales efectos de la televisión

0

Lo hemos dicho varias veces pero no está de más repetirlo: la diabetes es uno de los más graves y extendidos problemas de salud pública en México. Ya no sólo afecta a los adultos, sino también a los niños. Y, según encontraron investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de San Luis Potosí, una buena manera de contraer esa enfermedad desde temprana edad, es pasarse horas y horas apoltronado ante el televisor.

Por Juan José Morales

En un estudio que comprendió a más de 870 niños y niñas de 5 a 11 años de edad, comprobaron que aquellos que pasan viendo televisión durante un tiempo prolongado presentan mayor resistencia a la insulina que quienes no tienen tal hábito. Ello independientemente de que es mayor el riesgo de que sufran sobrepeso y obesidad.

Ya desde hace tiempo diversos estudios en varios lugares del mundo habían revelado una correlación entre el tiempo que se pasa frente al televisor y la incidencia de diabetes tipo 2 y de enfermedades cardiovasculares. Ello se debe no sólo al sedentarismo en sí, sino también a que la inactividad y la publicidad que se contempla en la pantalla propician el consumo de frituras, pastelillos, bebidas gaseosas y otros productos similares con un alto contenido de azúcares, grasas y carbohidratos.

La televisión no sólo afecta la mente de los niños al robarles la imaginación y la creatividad. También afecta su metabolismo y los hace más susceptibles a la diabetes y otros males.

Esa fue, por ejemplo, la conclusión a que se llegó en un metaestudio —o sea una revisión de más de 1,600 investigaciones sobre el particular— realizado por Anders Grøntved y Frank B. Hu, de la Escuela de Salud Pública de la universidad norteamericana de Harvard y publicado hace poco más de dos años en la revista Journal of the American Medical Association (JAMA).

En ocho de las investigaciones examinadas, se dio seguimiento a más de 200 mil personas durante un período de siete a diez años, para cotejar el tiempo que pasan frente al televisor con la incidencia de diabetes y males cardiovasculares. Así llegaron a la conclusión de que por cada dos horas diarias que una persona pasa ante al aparato, aumenta 20% la probabilidad de que sufra diabetes y 15% la de que padezca algún problema cardiovascular. Y, en términos generales, pasar dos horas cada día mirando televisión eleva 13% el riesgo de muerte prematura.

Cabe señalar que las personas incluidas en la investigación no padecían al inicio de la misma diabetes, males cardiacos ni enfermedad crónica alguna. Igualmente hay que señalar que los norteamericanos pasan en promedio cinco horas diarias mirando televisión, en tanto que los australianos y los habitantes de la generalidad de las naciones europeas del oeste, de 3.5 a 4.

En el caso de los niños y adolescentes potosinos, se encontró que los niños dedican a la televisión entre una y dos horas diarias, en tanto que las niñas pasan más de tres horas cada día frente a la pantalla. Es decir, los niños permanecen ante la pantalla de siete a 14 horas semanales y las niñas más de 21. Por contraste, la mayoría de ellos, de ambos sexos, sólo dedican dos horas semanales al ejercicio físico.

Las cifras mencionadas, por lo demás, son sólo promedios. Hay quienes pasan muchísimo más tiempo ante el aparato. Es —señalan— muy importante realizar nuevos estudios de este tipo, a fin de determinar con mayor precisión la influencia que el sedentarismo provocado por la televisión tiene sobre la salud de niños y jóvenes, en particular sobre la creciente incidencia de obesidad y diabetes en esos grupos de edad. Igualmente, es necesario tomar medidas para modificar los hábitos que inducen a la falta de actividad física y los hacen más vulnerables a la obesidad y las enfermedades metabólicas y cardiovasculares.

Comentarios: kixpachoch@yahoo.com.mx

Expresa tus ideas

Quieres tener tu propia personalidad?...
consigue tu gravatar!