Proteja sus datos personales cuando navegue

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Diariamente al navegar por Internet entramos a sitios aparentemente confiables y les proporcionamos todos los datos que nos piden. Y somos traicionados. Esos sitios pasan nuestros datos personales a otros sitios sin siquiera codificarlos. Pero hay maneras de protegerse. Aquí mencionamos algunas.

Por Naichen Liu

Recientemente, el diario norteamericano The Wall Street Journal, publicó el resultado del análisis de los 50 sitios principales en los Estados Unidos, además de otros 20 de los más visitados en categorías muy sensibles, como los de citas o contacto entre personas y los relacionados con la salud.

El análisis arrojó que al menos 25 de esos sitios Web —entre los que se encuentran los muy populares YouTube, Yahoo, Pinterest, OKCupid y hasta BarackObama.com— envían los datos personales de sus clientes a otros sitios. Y los mandan sin antes codificarlos, abiertos, utilizando la sesión del usuario en el navegador.

El diario siguió el procedimiento normal de registro de cada uno de esos sitios, proporcionando toda la información solicitada, incluyendo la confirmación del correo electrónico, como suelen pedir los sitios para permitir el acceso a sus servicios o contenidos.

Una vez registrado, el periódico salió en cada sitio de la sesión y volvió a entrar para navegar por todas las páginas del portal, como las del perfil del usuario y las de configuración de la cuenta. Luego el diario borró de la computadora utilizada para esta prueba los archivos de rastreo, como los llamados cookies, entre cada sesión.

Durante cada sesión de navegación, el Journal utilizó un programa de código abierto llamado mitmproxy (http://mitmproxy.org/) que sirve para inspeccionar el flujo de información entre la computadora y los sitios visitados y revelar qué datos pasan por el navegador de Internet. Los resultados pueden verse en la siguiente tabla:

¿Cómo protegerse?

Para evitar que en esos sitios nos estén rastreando, proteger nuestra identidad y evitar propaganda indeseada y molesta mientras navegamos, existen algunas herramientas como las siguientes:

DoNotTrackMe.- Una herramienta para navegar que bloquea las capacidades de rastreo de anunciantes, redes sociales y compañías dedicadas a la recolección de información. La herramienta promete ayudar al usuario a recuperar su privacidad mientras esté en línea y a controlar quién ve lo que hace en línea, deteniendo esos molestos anuncios brotantes (pop up ads) y esa publicidad supuestamente enfocada en nuestros intereses. Incluso algunos sitios podrían cargar hasta 4 veces más rápido después de instalar la herramienta.

AdBlock Plus.- El principal objetivo de esta extensión para Firefox, Thunderbird y otras aplicaciones es eliminar la publicidad. La aplicación revisa todas las solicitudes presentadas por las páginas Web y bloquea la petición si la dirección de la solicitud coincide con los que aparecen en una lista de filtros gestionada por otros usuarios. Esa lista se actualiza automáticamente con regularidad.

El bloqueo de peticiones se limita a eliminar anuncios que no son técnicamente parte de la página Web y se descargan por separado. Aunque no es una aplicación muy fácil de configurar, vale la pena intentar dominarla.

MaskMe.- No es raro que luego de inscribirse en algún sitio Web, después lleguen toneladas de SPAM. Esta aplicación permite al usuario ocultar su información personal al inscribirse en sitios que piden esos datos, en especial el correo electrónico. Cuando un sitio pide ese dato o el número telefónico, la aplicación se interpone y nos permite dar nuestros datos reales o entregar unos que van “enmascarados”. Además, genera contraseñas muy seguras y las recuerda para que no se nos olviden.

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